Przywróciła pamięć o Sybirakach

W wieku 83 lat zmarła Maria Sawka, prezes Chełmskiego Oddziału Związku Sybiraków.

Maria Sawka urodziła się 17 września 1939 roku w Siedliszczu, skąd pochodziła jej mama, Teodozja. Jej ojcem był Andrzej Kopiuk. Rodzice Marii pobrali się i mieszkali w okolicy Rudy-Huty. 10 lutego 1940 roku rodzina Kopiuków została aresztowana przez NKWD i wywieziona bydlęcym wagonem na Sybir. To tam 3 października 1940 r. na świat przyszedł brat pani Marii. Chłopiec w wyniku niedożywienia matki po dwóch godzinach od porodu zmarł. Na zesłaniu mała Maria zapadła na malarię i szkorbut. Cudem przeżyła. Kopiukowie, niestety bez Andrzeja, wrócili do Polski w 1946 r. Ojciec pani Marii został zwolniony z sowieckiego aresztu dopiero w 1958 r. Schorowany umarł kilka lat później.

Po 1989 r. Maria Sawka angażowała się w kultywowanie pamięci o Sybirakach. W 2003 r. została prezeską Chełmskiego Oddziału Związku Sybiraków. To dzięki jej staraniom pojawił się w Chełmie Zielony Sztandar Związku Sybiraków, poświęcony 17 września 2004 r. Dwa lata później, 15 grudnia 2006 r. jednej z chełmskich ulic nadano imię Sybiraków, a niedługo po tym, nieopodal ul. Sybiraków powstał Pomnik Sybiraków. W marcu 2009 r. Gimnazjum nr 6 przy ul. Powstańców Warszawy przyjęło jako patronów swojej działalności właśnie Sybiraków. (kg)