Czas oczekiwania

27 listopada w Kościele katolickim rozpoczął się okres Adwentu, czas rekolekcji, skupienia, akcji charytatywnych.
Adwent trwa od 23 do 28 dni. Obejmuje cztery kolejne niedziele. Pierwsza wypada zwykle między 27 listopada a 3 grudnia. Łacińskie „adwentus” oznacza „nadejście”. Pierwszą wzmiankę o Adwencie zawiera dekret synodu, który odbył się w 380 r. w hiszpańskiej Saragossie. Wtedy Adwent zaczynał się w dniu św. Marcina – 11 listopada i trwał do Bożego Narodzenia, 40 dni, jak okres postu. Papież Grzegorz Wielki ( 540-604) przyczynił się do tego, że Adwent zaczął obejmować cztery niedziele i stał się liturgicznym przygotowaniem na przyjście Chrystusa w całym kościele.

Wielki wpływ na pobożność adwentową w Polsce miał zakon cystersów. Do wyłącznie polskiej tradycji należą roraty. Ich nazwa wywodzi się od słów łacińskiej pieśni, która przez wieki towarzyszyła mszy św. odprawianej o świcie w adwentowe dni: „Rorate coeli de super…” „Niebiosa rosę spuśćcie nam z góry”. Pierwsze informacje o roratach pochodzą z XIII w. W wieku XIV były już znane w całej Polsce. Z mszą św. roratnią związany jest zwyczaj zapalania świecy. Symbolizuje ona postać Maryi, będącej przykładem gotowości na przyjęcie oczekiwanego Mesjasza.
EK